“De wereld van refurbished apparatuur’’

door: Appart Media

Nederweert-Eind De wereld van refurbished apparatuur is een wereld waar slechts weinigen écht kennis van hebben. Waar het eerst een donker imago had, is deze branche volop in opmars. Steeds meer grote aanbieders van refurbished apparatuur zien hun kans. Zo begon ook het Alpha Shop-avontuur voor Frank, Bram en Michiel.

“Alle drie werkten we eerst bij een ander, groot IT bedrijf. Daar zagen we al snel dat het bedrijf grote kansen liet liggen. We konden ons niet vinden in hun werkwijze, waarna we besloten dat we het eigenlijk ook best wel zelf konden gaan doen’’, zo vertelt Frank. In september 2015 werd hun eigen bedrijf een feit. Gestart met Alpha-Dox, een groothandel, werd daar later Alpha Shop aan toegevoegd; een webshop voor refurbished IT-apparatuur. Frank: “De combinatie tussen webshop en groothandel is optimaal. De groothandel geeft je de mogelijkheid om grote partijen, van goede kwaliteit in te kopen. Via de webshop kun je die vervolgens weer verkopen.’’

We konden ons niet vinden in hun werkwijze, waarna we besloten dat we het eigenlijk ook best wel zelf konden gaan doen

Juist omdat de refurbished-wereld vroeger een relatief slecht imago had, vinden de mannen van Alpha Shop het van belang dat er hoogwaardige kwaliteit wordt geleverd. Michiel; “Buiten dat wij onze producten natuurlijk volledig doorlichten en helemaal verbeteren, zijn wij ook aangesloten bij een platform dat de kwaliteit waarborgt. Wil je daar lid van worden, dan word je eerst volledig gescreend. Zo weten wij zelf ook dat alle partijen die daarbij aangesloten zijn, en waar wij dus mee samenwerken, op een verantwoorde manier handel drijven en goede kwaliteit leveren.’’

Maar weet eigenlijk iedereen wel wat refurbished precies inhoudt? En is er veel vraag naar? Frank; “Je merkt dat steeds meer consumenten en bedrijven zich bewust worden van het feit dat refurbished eigenlijk helemaal niet slecht hoeft te zijn. Dus ja, de bewustwording rondom refurbished apparatuur groeit en er komt steeds meer vraag naar…’’ Maar dat die bewustwording nog moet groeien, blijkt al snel als Michiel aanvult; “Grote bedrijven gaat er nog steeds blind van uit dat nieuw beter is. Dat is natuurlijk ook wat de grote fabrikanten adviseren; die willen graag verkopen. Eigenlijk sinds de crisis groeit het besef dat ze verder moeten kijken dan alleen maar nieuw kopen, dus die beweging is nog steeds in ontwikkeling.’’ Dat de crisis de refurbished wereld veel heeft gebracht, blijkt wel. In 2016 was er sprake van een omzet van ruim 18 miljard, en jaarlijks worden er 2 miljoen werkplekken vernieuwd in Nederland. Kansen volop dus!

“Hoewel het besef en de vraag groeien, weet nog steeds niet iedereen wat refurbished precies inhoudt. Mensen denken nog steeds vaak dat het gewoon een tweedehands-product is. Maar dat is dus absoluut niet zo’’, vertelt Frank. Wat is refurbished dan wel? “Een product is refurbished op het moment dat wij het helemaal uit elkaar gehaald hebben, alles gecontroleerd is en alles weer naar behoren werkt. In sommige gevallen wordt de apparatuur weer verbeterd door er nieuwe onderdelen aan toe te voegen.’’

Uniek aan de werkwijze van Alpha Shop is dat ze met garantie werken. “Je ziet niet vaak dat er garantie zit op een refurbished product. Maar wij hechten veel waarde aan onze kwaliteit en staan garant voor onze producten, daarom vinden we die garantie zo belangrijk’’, aldus Michiel. En hoewel Alpha Shop nog niet lang bestaat, blijkt hun werkwijze een succes. Frank; “Bedrijven weten ons te vinden omdat we niet alleen zelf een netwerk hebben, maar ook omdat we bekend staan als een partij die goede apparatuur levert voor een goede prijs.’’ Hun klanten komen vanuit het hele land voor de meest diverse IT-apparatuur. Om aan de vraag te kunnen voldoen, werkt Alpha Shop ook met maatwerk. Frank vertelt; “Soms klopt er een partij bij ons aan die op zoek zijn naar een specifieke partij van specifieke apparatuur. Dan gaan we gewoon op dat moment op zoek zodat we aan die vraag kunnen voldoen.” Dat gaat dan ook vaak buiten de webshop om, en valt meer onder het groothandel-gedeelte. Michiel: “We kopen continu partijen op, die we na een uitgebreide test en check als refurbished kunnen bestempelen. Deze komen vervolgens op onze webshop. Die webshop heeft altijd een voorraad en verkoopt aan zowel particulieren als bedrijven.’’

Momenteel is vooral de Randstad een grote afnemer bij Alpha Shop. Maar toch willen de mannen zich ook gaan richten op hun eigen regio; het Weertse. “In Weert bevinden zich ook enorm veel scholen en bedrijven. Dat zijn allemaal potentiële klanten van ons,’’ zo vertelt Frank. Om hun bedrijf onder de aandacht te brengen in de regio werd er actief geflyerd en geadverteerd. Want groeien is en blijft het doel. “De markt is volop in beweging en groeit zelf volop. Wij kunnen daar als ondernemers op meeliften.’’ Maar dat groeien willen ze wél verantwoord doen. Michiel; “Verantwoord ondernemen en kwaliteit is enorm belangrijk. Dat nemen we ook mee in onze groei. Wij willen groeien door samenwerkingen met andere partijen, waarbij service en kwaliteit altijd bovenaan staan…’’