“Een weekend lang dromen laten uitkomen’’

door: Appart Media

Roermond Stichting Exciting Dreams introduceerde vier jaar geleden Airwish; een weekend gevuld met het laten uitkomen van wensen en dromen van zieke kinderen. Elk jaar zetten talloze vrijwilligers zich in om het evenement tot een succes te maken.

Eén van die vrijwilligers en belangrijke kracht binnen zowel de stichting als het evenement is Michel Opbroek. Zelf vader van een dochter met een beperking, weet hij als geen ander hoe waardevol dergelijke initiatieven kunnen zijn. Met een achtergrond in de muziekwereld is Michel elk jaar verantwoordelijk voor het artiestenprogramma van Airwish. “De eerste editie van Airwish was nog een klein, bescheiden evenement zonder artiesten. Toen ik betrokken raakte bij de stichting heb ik het artiestenprogramma geïntroduceerd. Inmiddels zijn we alweer toe aan de 4e editie en blijken de artiesten een enorme toevoeging’’, aldus Michel.

Als je zo’n kinderen onbezorgd ziet genieten dan is dat de ultieme waardering voor je werk.

De stichting achter het evenement Airwish, Stichting Exciting Dreams, zorgt ervoor dat gedurende het hele jaar diverse wensen van zieke kinderen in vervulling gaan. Vergelijkbaar met andere initiatieven en organisaties zoals Stichting Opkikker, maar toch kiest Stichting Exciting Dreams zijn eigen pad. Michel vertelt; “Het unieke aan Airiwsh is dat we niet alleen het zieke kind centraal stellen, maar ook de broertjes en zusjes. Voor hen is het ook niet gemakkelijk om een broer of zus te hebben met een ziekte of handicap. De zieke kinderen zijn vaak het middelpunt, en juist op zo’n dag willen wij ook de broertjes en zusjes laten meegenieten van alle mooie dingen die er worden geregeld.’’

Een heftige, maar waardevolle taak. “Werken met zieke kinderen is enorm heftig. Natuurlijk zijn er kinderen die een handicap hebben en daar goed mee kunnen functioneren en leven, maar we hebben ook wel eens wensen laten uitkomen van kinderen waarvan je wist dat ze er over een paar weken niet meer zouden zijn. Dat is zwaar, maar als je zo’n kinderen onbezorgd ziet genieten dan is dat de ultieme waardering voor je werk.’’ De filosofie van de voorzitter van de stichting onderschrijft dat. “Op momenten dat het je even te veel wordt kan onze voorzitter dat heel goed relativeren. Hij zegt dan altijd dat je niet te depri moet worden, en dat we ons één ding moeten realiseren: Wij maken de kinderen niet ziek – wij maken voor hen een geweldige dag waardoor ze al het andere even kunnen vergeten,’’ zo legt Michel uit.

Begonnen met alleen helikoptervluchten, de oprichter van de stichting is zelf helikopterpiloot, zijn de mogelijkheden en activiteiten inmiddels uitgebreid. “In principe kunnen we elke wens wel laten uitkomen. Belangrijk vinden we dat het spannend is, wensen die niet ‘normaal’ zijn, die vervullen we. Als we een aanvraag krijgen voor bijvoorbeeld een dagje Efteling verwijzen we naar bijvoorbeeld Stichting Opkikker; dergelijke wensen vallen niet binnen onze stichting’’, aldus Michel. Met de insteek ‘normale dingen doen we niet’ gaat Stichting Exciting Dreams regelmatig tot het uiterste om een wens in vervulling te laten gaan. Daarbij wordt er vaak gebruik gemaakt van partijen die maar wat graag helpen, zoals de Roermondse politie. “De politie helpt ons enorm goed en staat altijd open voor nieuwe wensen. Door hun hulp kunnen we één wens vaak uitgebreid aanpakken.’’ Een voorbeeld; Stichting Exciting Dreams kreeg een wens binnen van een jongetje. Wens; in een snelle auto rijden. Mede door de assistentie van de politie werd dit spannende ritje nog nét wat spannender; tijdens de autorit werden ze aangehouden, opgepakt en in de ‘cel’ gezet voor verhoor. Michel: “Die werkwijze kenmerkt Stichting Exciting Dreams. Net even dat extra stapje zetten om de kinderen te verrassen en een mooie dag te bezorgen.’’

Stichting Exciting Dreams en haar evenement Airwish draait volledig op vrijwilligers, iets wat redelijk uniek is. “Vaak zie je dat zo’n stichting tóch een betaalde directeur heeft, reiskosten vergoedt of dat de vrijwilligers een vergoeding ontvangen. Dat is bij ons niet zo; iedereen doet het écht 100% vrijwillig’’, aldus Michel. Inmiddels heeft de stichting ruim 80 vrijwilligers die zich inzetten voor het laten uitkomen van wensen. Michel; “Door het jaar heen doen we minder vaak een beroep op ze, dan is het gewoon kijken wie welke wens op zich gaat nemen. Tijdens Airwish is dat een ander verhaal. In één weekend laten we 25 wensen uitkomen en zijn er enorm veel bezoekers. Dan hebben we al onze vrijwilligers hard nodig!’’

Dit jaar kent Airwish een vernieuwing; voor het eerst worden er ook helikoptervluchten vanuit Duitsland geïntroduceerd. “Al eerder kwamen er wel eens Duitse kinderen, maar dat gaan we nu verder uitbreiden. Onze helikopter vliegt dan met één kindje en broers en zussen naar Duitsland, waar geland wordt. Daar stappen zij in bijvoorbeeld een politieauto en rijden terug naar Roermond. In Duitsland stappen dan weer nieuwe kindjes op, die vervolgens naar Roermond worden gevlogen’’, aldus Michel.

Op 25, 26 en 27 augustus vindt de vierde editie van Airwish plaats. Michel; “Telkens streven we ernaar om kinderen de mooiste dag van hun leven te bezorgen. Als dat lukt, en je ziet al die intens vrolijke gezichten, dan kan je niet anders dan zelf enorm gelukkig zijn. Een kindje dat éigenlijk niets te lachen heeft in zijn of haar situatie, tóch laten lachen, dat is ons doel. Dat maakt je trots en tevreden…’’